Doorgaan naar hoofdcontent

Malthus, Th.R., An Essay on the Principle of Population

Malthus, Th.R., An Essay on the Principle of Population
Malthus, Th.R., An Essay on the Principle of Population (1798)

In 1798 publiceerde Thomas Robert Malthus, een Britse wiskundige en dominee, de eerste versie van An Essay on the Principle of Population. Hij zou later hebben verklaard dat het hele idee een opwelling was. Of hij dat precies zo heeft gezegd is niet bekend, feit is wel dat hij niet zijn naam op de publicatie liet noteren. Mogelijk verwachtte hij dat er veel ophef zou ontstaan over zijn stellingen in het boek, waarvan de inhoud een inktzwart beeld schetste van de toekomst van de maatschappij, de menselijke aard en de economie.

Er was in de visie van Malthus één dominante variabele die in elk toekomstscenario roet in het eten zou gooien: de toename van de bevolking. De essentie van het model dat hij ontwikkelde was het gegeven dat deze groei exponentieel was, terwijl de groei van de middelen om elk mens een bestaan te garanderen lineair was. De beperking van deze laatste variabele was dus altijd een rem, een ‘positieve check’, op de toename van de eerste. Malthus verduidelijkte dat met een voorbeeld. Hij stelde de wereldbevolking op een miljard. De mensheid zou groeien volgens de reeks 1, 2, 4, 8, 16, 32, 64, 128, 256, 512, …. De middelen van bestaan zouden groeien volgens de reeks 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, …. In 225 jaar zou de verhouding tussen de bevolking en de middelen van bestaan 512:10 zijn, in driehonderd jaar 4.096:13 en na tweeduizend jaar zou het niet meer te berekenen zijn. Feitelijk schreef Malthus al in 1798 wat Meadows en zijn team in 1972 ook wilden aangeven: de wereldbevolking groeit exponentieel, terwijl de voedselvoorraden een meer lineaire toename zullen laten zien.

Reacties

Populaire posts van deze blog

De Klimaatparadox in de Week van het Zeeuwse boek

Compilatie van ingezonden brieven in Elsevier Weekblad

Naar aanleiding van mijn artikel over De Klimaatparadox in Elsevier Weekblad van 15 november 2018 zijn er veel ingezonden brieven binnengekomen. De redactie maakte een representatieve compilatie.


Repliek op De Klimaatparadox: "Is the world's population explosion threatening our climate efforts?"

Is the world’s population explosion threatening the efforts we’re about to do to save the climate for further warming up? “It doesn’t matter how many people live on earth, as long as we manage to create a society without burning fossil fuels, it’s the fastest way to success”, historian Peter van Druenen states in an opinion article in De Standaard. According to the Dutch historian, specialized in climate matters and author of ‘The Climate Paradox’ (De klimaatparadox),”The world’s population should go down to save the planet. Couples should have fewer children to decrease their ecological footprint” are often heard statements. But they are incorrect.

Hilde van Raemdonck over de Klimaatparadox Zie voor het gehele artikel op de website New Mobility News: https://newmobility.news/2018/11/06/creating-an-emission-free-society-the-only-key-to-climate-success/